De vrouw van vuur

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

Het is het jaar 1914.
Dienstbaar zijn is een vak apart.
Multi-inzetbaar in dit groteske gebouw.
Het inwonende gezin van de Muntmeester heeft een eigen meid.
Eentje geschikt om de deur te openen en hoogstaand bezoek te verwelkomen.
Dromen zijn hier van een andere orde.
Ze droomt van een vlekkeloos zuiver, wit schort.
,,Greet wat sta je daar te staren, de haard mot aan in de bieb.”
Suffe Greet is haar bijnaam.
Gevoelige meid.

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

 
De haard in de bieb is aan.
Door naar het volgende.
Er is spoed, alle dagen en overal spoed.
Buiten de muren van de Munt net zo.
Mannen zijn opgeroepen.
Oorlog over de grens.
Mobilisatie.
Ze zag een pamflet.
Die toonde een militair in vol ornaat.
En een andere man die zijn sokken droogt.
Bij een kachel.
Goede zaak.
Voorkomt blaren.

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

 
De haard is niet langer een hoofdzaak.
Het is een zaak van het hart.
Van binnenuit is er een brandend verlangen.
Onweerstaanbaar.
Het vuur is niet meer te stoppen.
In het hart is er een vuurzee.
Wat als er een ander exemplaar vlam vat?
Symbiose in vuur en vlam.
Explosie.
Een vernietigingswapen in de maak.
Wordt Nederland dan een brandhaard?

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

Hoe eet je op de bon.
Zeg maar met een muntje van papier.
Boter, kaas en eieren.
Verhongeren is geen spel.
Vanavond een noodzakelijk samenzijn.
Koken met voedselwaren op de bon.
Is een sinaasappel stelen eigenlijk diefstal?
Of noodzakelijke vitamine C?

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

Vuur blus je met water.
Alleen wat als het er niet is.
Dan gaat het mis.
Zoals gisteren.
Was het toch die ongedoofde haard.
Wanneer was ze op de bovenste verdieping.
Er is een taak.
Zorgen voor die brandende haard.
Zeg maar waar en wanneer het gewenst is.
Licht ontvlambaar staat ze tot uw dienst.

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

De Munt is gewond.
De linkervleugel is uitgebrand.
Niet uitgeschakeld.
Het was geen haard.
Externe factoren.
De brandweer vertraagd.
De stoomspuit te laat.
Een haard meer of minder.    
Ach, in deze tijd.
De wereld staat vol met brandhaarden.

Ze is niet bang van vuur.
Ze is er van gemaakt.

Storytelling @Mantis festival – locatie Het Muntgebouw in Utrecht

Deze tekst schreef ik voor de performance tijdens het Mantis festival afgelopen 26 oktober. Tijdens onderzoek naar de locatie stuitte ik op een alinea over een brand in het Muntgebouw, toen nog de Rijksmunt in het jaar 1914. Het idee voor het verhaal ‘De vrouw van vuur’ ontstond vrij snel daarna. In het Utrechts archief vond ik meer info, waaronder twee nieuwsberichten over de brand in de linkervleugel.